Theranos – Zvijezda Silicijske doline

 

Poduzetnica Elizabeth Holmes stvara biotehnološko poduzeće koje je uzdiže do slave s procijenjenom vrijednošću u milijardama. Kada savezne agencije počnu istraživati poduzeće, njen je integritet doveden u pitanje.[1]

U Hollywoodu postoji pravilo da ako u jednoj ili dvije rečenice možete objasniti radnju filma, film bi mogao postati blockbuster. Upravo ovaj uvodni tekst predstavlja kratki sadržaj filma „Bad Blood“ koji se snima prema istinitoj priči koja se dogodila u Silicijskoj dolini.

Sve je započelo 2003. godine kada je Elizabeth Holmes na drugoj godini studija napustila Stanford University i sa 19 godina pokrenula startup u segmentu zaštite ljudskog zdravlja – Theranos. Odlučila je napraviti revoluciju u zdravstvu i ponuditi uslugu pretrage krvi iz jedne ili svega nekoliko kapi krvi izvađene iz prsta pacijenta. Na tu ideju došla je zbog vlastite fobije od vađenja krvi, za koju je shvatila da je imaju i drugi, ali i iz želje da pomogne ljudima u bržem dijagnosticiranju potencijalnih bolesti po pristupačnim cijenama jer je smatrala dosadašnji sistem vađenja krvi skupim, a često i bolnim[2]. Obećavala je revolucionarne stvari i investitori su joj povjerovali te uložili u Theranos. Theranos je prikupio stotine milijuna dolara, potpisao ugovore s velikim poduzećima za zaštitu zdravlja, dobio odobrenje saveznih vlasti i bio tema u brojnim najprestižnijim svjetskim publikacijama.

Sve je izgledalo obećavajuće i već 2013. godine Theranos je otvorio 42 “wellness centra” u apotekama u Walgreensu u Arizoni, dva u Kaliforniji i jedan u Pennsylvaniji, a Elizabeth Holmes je dodatno počela lobirati u vladama pojedinih država kako bi se omogućilo pacijentima da naruče testove krvi, a da ne moraju prije toga odlaziti svojem liječniku što bi dodatno smanjilo vrijeme i troškove za pacijente[3]. Do 2014. godine Theranos je vrijedio 9 milijardi američkih dolara, u kojem je njena osnivačica imala pedesetpostotni udio što je Elizabeth Holmes učinilo jednom od najmlađih milijarderki svijeta, a Theranos je postao startup jednorog Silicijske doline[4].

„Elizabeth Holmes je postala miljenica medija i počela se pojavljivati svuda. Dobitnica je nagrade Glamour Women of the Year 2015., koju je na pozornicu uveo dobitnik Oscara Jared Leto. Bila je na Forbesovoj listi ’30 ispod 30 godina’ i gostovala je na CNN-u, CBS This Morning i CNBC-u. Krasila je naslovnice brojnih časopisa, uključujući Fortune, Inc., Bloomberg BusinessWeek i Forbes, te je proglašena jednom od ‘100 najutjecajnijih ljudi’ časopisa Time za 2015. godinu. Časopis Wirednazvao je njen rad ‘nevjerojatnim’ i izašla je i u The New York Times Style magazinu.“[5]

U svojim je javnim nastupima izgledala poprilično samouvjereno i jednom je izjavila da definitivno nije obična, da je pročitala kompletnu knjigu „Moby Dick“ Hermana Melvillea s devet godina, a kasnije i brojne druge knjige i da je već sa sedam godina napravila kompletan dizajn vremenskog stroja, čime je zasigurno željela prezentirati sebe kao inovativnu i posebnu osobu već od malih nogu.[6]

Nazivali su je genijem i ženskim Steve Jobsom, što joj je vjerojatno godilo jer joj je Steve Jobs po mnogo čemu bio uzor. Nosila je poput njega crnu dolčevitu. Uređaj za analizu krvi nazvala je „Edison“ po Thomasu Edisonu, a nalikovao je i Jobsovom NeXT računalu[7]. Također je i ured uredila omiljenim Jobsovim namještajem, „pridržavala se čudne prehrane samo zelenih sokova (krastavac, peršin, kelj, špinat, salata i celera), koje je pila samo u određeno doba dana. Ured je napuštala samo kad bi išla na spavanje“[8] i poput Jobsa nikada nije išla na odmor[9]. U javnim nastupima često je pričala dubokim glasom kako bi se bolje i lakše uklopila u „muški poslovni svijet“[10]. U poslu je bila zahtjevna i tražila je od svojih zaposlenika i suradnika da jednako naporno rade kao i ona te je dodatno nadzirala dolazak i odlazak zaposlenika s posla, a kako je bila opsjednuta sigurnošću, svi posjetitelji koji su dolazili u poduzeće trebali su potpisati ugovor o neotkrivanju informacija i poduzeće je angažiralo čuvare koji su pratili posjetitelje čak i u kupaonicu, a ona je imala osobne čuvare i staklo na njenom uredu bilo je otporno na metke[11].

Takva velika potreba za sigurnošću djelovala je sumnjivom. Iako je Elizabeth Holmes u svojim nastupima najavljivala revolucionarna otkrića, djelovanje poduzeća nikad se nije javno prezentiralo, odnosno Theranos je djelovao pod velom tajni i nikada nije potvrdio činjenice o tehnologiji uzimanja uzoraka krvi, a i mnogi su rezultati laboratorija ostali neprovjereni, što je bacalo sumnju na poslovanje poduzeća. Upravo je to 2015. godine navelo novinara Wall Street Journala Johna Carreyroua da istraži što se stvarno događa u Theranosu i otkrio je brojne probleme s opremom i metodama testiranja krvi. Otkrio je da njihova tehnologija nije mogla dati toliko precizne krvne nalaze i da su u testiranju koristili tehnologiju drugih poduzeća, poput Siemens AG-a[12]. Nakon objave Carreyrouova članka, mnogi korisnici Theranosove analize krvi javno su iznijeli svoje mišljenje o netočnosti rezultata koje su dobili od Theranosa. Nakon objave, Elizabeth Holmes je negirala podatke iznesene u Carreyrouvom članku i rekla je: “To se događa kad radite na promjeni stvari, prvo misle da si lud, onda se bore s tobom, onda mijenjaš svijet[13].

Iako je otkriveno da njihov uređaj može provesti samo 15 testova, Theranos je tvrdio da je razvoj dug i da oni teže tome da njihov prijenosni analizator krvi „Edison“ može provesti više od 200 testova samo iz nekoliko kapi krvi, no Uprava za hranu i lijekove (engl. Food and Drug Administration), kao i Centar za usluge medicinske brige i medicinske pomoći (engl. Medicare & Medicaid Services – CMS) nisu im povjerovali i pokrenuli su istragu. 

Također, 2018. godine Američka komisija za reguliranje i trgovinu vrijednosnim papirima (engl. U.S. Securities and Exchange Commission – SEC) optužila je Theranos, Elizabeth Holmes i bivšeg predsjednika R. B. za masovnu prijevaru. Prema priopćenju SEC-a: “Theranos, Elizabeth Holmes i bivši predsjednik R. B. davali su brojne lažne i obmanjujuće tvrdnje investitorima, u prezentacijama proizvoda i medijskim člancima kojima su prevarili ulagače te ih naveli da vjeruju da bi njihov ključni proizvod – prijenosni analizator krvi – mogao provesti sveobuhvatne krvne testove iz kapi krvi, što bi bilo revolucionarno u industriji testiranja krvi. Prema tužbi SEC-a, Theranosov analizator krvi mogao je dovršiti samo mali broj testova, a poduzeće je provelo veliku većinu testova pacijenata na modificiranim i industrijski standardnim komercijalnim analizatorima drugih proizvođača.“[14]

„Bez da je priznala ili porekla svoja nedjela, Elizabeth Holmes se nagodila sa SEC-om i pristala platiti kaznu od 500.000 američkih dolara, vratiti preostalih 18,9 milijuna dionica dobivenih tijekom navodne prijevare, zabranjeno joj je glasovanje u Theranosu i funkcija direktorice ili službenice javnog poduzeća sljedećih 10 godina. Ako se Theranos proda ili likvidira, Elizabeth Holmes neće profitirati dok se ne vrati više od 750 milijuna američkih dolara navodno prevarenim ulagačima i drugim dioničarima.“[15]

Priča o Theranosu važna je pouka za Silicijsku dolinu. Inovatori koji nastoje napraviti nešto revolucionarno i potkopati industriju moraju reći investitorima istinu o tome što njihova tehnologija danas može učiniti, a ne samo ono što se nadaju da će to jednog dana učiniti”, izjavila je J. C., direktorica regionalnog ureda SEC-a u San Franciscu.[16]

“Ovo je netko tko je bio samoobmanut vlastitim optimizmom i vjerom u sebe“, rekao je Paul Saffo, dugogodišnji konzultant za tehnologiju. “A obmana je zarazna.”[17]

Holmes je proglašena krivom po četiri točke, a još nije potvrđen datum izricanja presude te je zakazano novo ročište. Suočila se s 11 točaka optužnice, a porota se nije mogla odlučiti za tri točke optužnice, dok je po četiri točke oslobođena. Optužena je da je svjesno lagala o tehnologiji za koju je tvrdila da može otkriti bolest sa samo nekoliko kapi krvi, no Holmes i dalje tvrdi da nije kriva. Prijeti joj kazna od 20 godina zatvora.[18]

Tekst preuzet iz knjige POSLOVNA ETIKA autorice dr.sc. Silvije Vig.


[1] IMDb (2019) Bad Blood. Dostupno na: https://www.imdb.com/title/tt5795144/?ref_=nm_flmg_act_1 [16. veljače 2019.]

[2] Belluz, J. (2015) The Theranos controversy, explained. Vox Media. Objavljeno 20. listopada 2015. Dostupno na:https://www.vox.com/2015/10/20/9576501/theranos-elizabeth-holmes [16. veljače 2019.]

[3] Belluz, J. (2015) The Theranos controversy, explained. Vox Media. Objavljeno 20. listopada 2015. Dostupno na:https://www.vox.com/2015/10/20/9576501/theranos-elizabeth-holmes [16. veljače 2019.]

[4] Hartmans, A. (2019) The rise and fall of Elizabeth Holmes, who started Theranos when she was 19 and became the world’s youngest female billionaire before it all came crashing down. Business Insider. Objavljeno 23. siječnja, 2019. Dostupno na: https://www.businessinsider.com/theranos-founder-ceo-elizabeth-holmes-life-story-bio-2018-4 [16. veljače 2019.]

[5] Dunn, T., Thompson, V. Jarvis, R. (2019) Elizabeth Holmes on Theranos devices not working: ‘I know that we made mistakes’: ‘The Dropout’ episode 3. abc News. Objavljeno 6. veljače 2019. Dostupno na:https://abcnews.go.com/Business/elizabeth-holmes-theranos-devices-working-made-mistakes-dropout/story?id=60863557 [16. veljače 2019.]

[6]Auletta, K. (2014) Blood, Simpler One woman’s drive to upend medical testing. The New Yorker. Objavljeno 15. prosinca 2014. Dostupno na: https://www.newyorker.com/magazine/2014/12/15/blood-simpler [16. veljače 2019.]

[7] Bilton, N. (2016) Exclusive: How Elizabeth Holmes’s House of Cards Came Tumbling Down. Vanity Fair. Objavljeno u listopadu 2016. Dostupno na: https://www.vanityfair.com/news/2016/09/elizabeth-holmes-theranos-exclusive [16. veljače 2019.]

[8] Bilton, N. (2016) Exclusive: How Elizabeth Holmes’s House of Cards Came Tumbling Down. Vanity Fair. Objavljeno u listopadu 2016. Dostupno na: https://www.vanityfair.com/news/2016/09/elizabeth-holmes-theranos-exclusive [16. veljače 2019.]

[9] Hartmans, A. (2019) The rise and fall of Elizabeth Holmes, who started Theranos when she was 19 and became the world’s youngest female billionaire before it all came crashing down. Business Insider. Objavljeno 23. siječnja, 2019. Dostupno na: https://www.businessinsider.com/theranos-founder-ceo-elizabeth-holmes-life-story-bio-2018-4 [16. veljače 2019.]

[10] Hartmans, A. (2019) The rise and fall of Elizabeth Holmes, who started Theranos when she was 19 and became the world’s youngest female billionaire before it all came crashing down. Business Insider. Objavljeno 23. siječnja, 2019. Dostupno na: https://www.businessinsider.com/theranos-founder-ceo-elizabeth-holmes-life-story-bio-2018-4 [16. veljače 2019.]

[11] Hartmans, A. (2019) The rise and fall of Elizabeth Holmes, who started Theranos when she was 19 and became the world’s youngest female billionaire before it all came crashing down. Business Insider. Objavljeno 23. siječnja, 2019. Dostupno na: https://www.businessinsider.com/theranos-founder-ceo-elizabeth-holmes-life-story-bio-2018-4 [16. veljače 2019.]

[12] Carreyrou, J. (2015)Hot Startup Theranos Has Struggled With Its Blood-Test Technology. The Wall Streat Journal. Objavljeno 16. listopada 2015. Dostupno na: https://www.wsj.com/articles/theranos-has-struggled-with-blood-tests-1444881901 [16. veljače 2019.]

[13] Loria, K. Friedman, L.F. (2015) Theranos founder was ‘personally shocked’ about the story slamming her company today. Objavljeno 15. listopada 2015. Dostupno na: https://www.businessinsider.com/elizabeth-holmes-fires-back-at-her-critics-2015-10 [16. veljače 2019.]

[14] Mole, B. (2018) SEC charges Theranos with “massive fraud,” CEO Holmes stripped of control. Ars Technica. Objavljeno 14. ožujka 2018. Dostupno na: https://arstechnica.com/tech-policy/2018/03/sec-charges-theranos-with-massive-fraud-ceo-holmes-stripped-of-control/ [16. veljače 2019.]

[15] Mole, B. (2018) SEC charges Theranos with “massive fraud,” CEO Holmes stripped of control. Ars Technica. Objavljeno 14. ožujka 2018. Dostupno na: https://arstechnica.com/tech-policy/2018/03/sec-charges-theranos-with-massive-fraud-ceo-holmes-stripped-of-control/ [16. veljače 2019.]

[16] Mole, B. (2018) SEC charges Theranos with “massive fraud,” CEO Holmes stripped of control. Ars Technica. Objavljeno 14. ožujka 2018. Dostupno na: https://arstechnica.com/tech-policy/2018/03/sec-charges-theranos-with-massive-fraud-ceo-holmes-stripped-of-control/ [16. veljače 2019.]

[17] Abelson, R. (2018) Theranos Founder Elizabeth Holmes Indicted on Fraud Charges. The New York Times. Objavljeno 15. lipnja 2018. Dostupno na: https://www.nytimes.com/2018/06/15/health/theranos-elizabeth-holmes-fraud.html [16. veljače 2019.]

[18] Jutarnji list (2022) Najmlađa milijarderka svijeta proglašena krivom za prevaru: Prijeti joj kazna od 20 godina zatvora. Dostupno na: https://www.jutarnji.hr/vijesti/svijet/najmlada-milijarderka-svijeta-proglasena-krivom-za-prevaru-prijeti-joj-kazna-od-20-godina-zatvora-15141557

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *